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농업기술 혁신, 더불어 잘사는 충남 농촌의 밑바탕 될 것충청남도 농업기술원 이광원 원장
이광원 원장은 부여군농업기술센터에서 공직 생활을 시작해 국립식량과학원을 거쳐 충남 농업기술원 기술개발국장을 지낸 농업 연구 전문가이다.

[월간원예=이춘희 기자] 지난 1월 7일 충청남도 농업기술원은 기술원 대강당에서 이광원 신임 원장의 취임식을 가졌다. 충남 부여 출신의 이광원 원장은 부여군농업기술센터에서 공직 생활을 시작해 국립식량과학원을 거쳐 충남 농업기술원 기술개발국장을 지낸 농업 연구 전문가이다. 월간원예는 충남 농업기술원 이광원 신임 원장을 만나 충남 농업의 현재와 앞날에 대해 물었다.

충남은 우리나라의 표준농업지대
“충남은 수도권과 가까운 지역으로 교통 및 시장유통조건이 좋아 성장 잠재력이 크며 다양한 작목 재배가 가능한 우리나라의 표준농업지대라 할 수 있습니다.”

이광원 신임 원장은 충남 농업의 중요성을 강조했다. 그러나 시장개방 확대 및 농산물 교역 불안정으로 농업 분야에 종사하는 많은 분의 걱정이 작지 않다. 또한 급속히 진행되는 기후변화, 인구감소, 고령화 사회 등 농업농촌의 어려움이 더해지고 있다.
“지금과 같은 상황을 극복하기 위해 우리 농업기술원은 ‘농업기술 혁신을 기반으로 한 충남 농가소득 증대’를 비전으로 설정하고, 현장 중심의 연구·지도, 농업의 신 성장산업화, 청년농업인 육성, 농업의 사회적 가치 확대를 통해 농업의 미래를 개척하고 더불어 잘사는 충남 농촌 건설을 위해 매진할 것입니다”라고 취임 소감을 밝혔다.

스마트농업, 청년농업인이 많아져야
충남농업기술원은 스마트농업과 청년농업인 육성에 중점을 두고 추진한다. 스마트농업 부분에서는 팀을 강화하고, 4차 산업 혁명이 도래하는 미래의 농업·농촌을 준비하기 위해 대처를 하고 있다고 이광원 원장은 말한다.
“정보통신기술(ICT) 접목과 기계화로 농작업을 자동화하여 생산성을 높이는 스마트 농업생태계를 조성하고, 생명공학의 융복합을 통하여 우리 농업이 고부가 산업이 되도록 노력할 것입니다. 스마트농업의 핵심이 되는 빅데이터를 만들어나가기 위한 데이터 수집도 꾸준히 체계적으로 추진해 나갈 계획입니다.
농업 인력을 양성해 농업의 미래도 준비하고 있습니다. 청년 농업인팀을 신설해 농업인들이 충남에서 농업에 종사하고, 농촌에 정착할 수 있는 다양한 방법을 모색하고 있으며, 매년 도내 청년농업인 약 30여 명을 농업선진국인 네덜란드의 실용교육훈련센터에서 선진농업기술을 전수 받을 수 있도록 해 전문경영능력을 갖추기 위한 다양한 사업도 추진하고 있습니다.”

설향은 전국 딸기 재배 면적 중 83% 이상을 점유하고 있는 대한민국 대표 딸기 품종이다.

충남만의 경쟁력 살려 농가소득 증대 이룰 것
충남은 지역의 특화작목 육성을 위해 현재 과채·딸기·인삼약초·구기자·화훼·양념채소·산업곤충 등 7개의 연구소를 운영하고 있다. 모든 연구소가 지역의 대표작목을 연구하고 있지만, 그중에서도 금산 인삼, 논산 딸기, 예산 국화는 전국적으로 명성이 높은 대표품목이다. 금산의 인삼과 논산의 딸기는 충남뿐 아니라 대한민국의 대표 작목으로 국내외에 알려져 있고, 국화는 국내 수출물량의 60% 이상을 차지하고 있다.
“충남농업기술원은 농촌진흥청의 평가에서 좋은 성적을 거두고 있습니다. 농촌진흥청의 2018년 지방 농촌진흥사업 종합보고회에서 우수농촌진흥기관상을 수상했고, 부분별로는 강소농 경영지원사업부분 대상, 농업기계교육사업 우수 기관상 수상, 4H 대상 수상, 생활원예중앙경진대회 전 부분 수상 등 많은 수상 실적이 있습니다.
또한, 충청남도에서는 매년 우수한 시책을 선정하고 있는데, 2018년에는 ‘세계로 나가는 충남 농산물, 7월 햅쌀 ‘빠르미’ 개발로 농가소득 증대’가 충남 도정을 빛낸 10대 시책에 선정되기도 했습니다. ‘빠르미’는 우리나라에서 가장 빨리 수확하는 벼로 추후 충남의 대표쌀로 성장할 될 것입니다.
그동안의 결과를 살펴봐도 전국에서 83% 이상의 재배 면적을 점유하고 있는 ‘설향’ 딸기의 개발과 전국 최초의 전 시군 귀농지원센터 설치 운영, 전국에서 모범이 되는 청년농업인 육성 사업을 실시하고, 전국으로 확산시킨 점 등을 보면 객관적으로도 충남농업기술원의 연구 및 기술보급 능력은 인정받았다고 생각합니다.”

이광원 원장은 농가의 여러 어려운 현실을 직시하면서도, 이런 위기를 기회로 이용해 충남 농민의 앞날에 희망이 그려질 수 있도록 노력한다고 밝혔다.

변화하는 농업환경, 위기를 기회로
충남농업기술원은 4차 산업 혁명이 도래하는 미래농업을 준비하기 위해 2년 전에 스마트농업팀을 신설했고, 스마트온실을 신축하여 토마토와 딸기의 연중생산을 위한 스마트팜 생육관리모델을 연구하고 있다.
더불어 우리나라 평균기온은 과거 약 100년 동안 1.5℃나 상승, 지구평균 기온상승의 두 배 이상 급속하게 더워지고 있는 가운데, 보리나 사과의 재배 적지가 점차 북상하고 있고 고랭지 채소의 재배적 지가 점차 축소되고 있는 것이 현실이다. 이광원 원장은 이런 위기를 기회로 삼아야 한다고 강조한다.
“기후변화대응은 두 가지 트랙이 병행 되어야 합니다. 기후변화에 대응할 수 있는 신품종 개발과, 기후변화로 인한 기상재해의 적극적 대비가 함께 이루어져야 하는 것입니다. 충남농업기술원은 식량의 기본이 되는 벼에서는 폭염과 태풍이 오기 전에 수확이 가능한 벼 ‘빠르미’나 폭염을 피해 꽃이 피는 ‘충남 3호’ ‘충남 5호’도 개발 중이며, 딸기와 과채류, 화훼 등도 기온상승과 폭염에 대비 할 수 있는 품종개발을 추진 중에 있습니다. 또한 아열대작물 지역적응도 32종 작목을 대상으로 시험재배를 실시하고, 매뉴얼도 만들어 새로운 소득 작목으로 가능성을 찾고 있습니다. 위기에 처했을 때 이것을 냉정하게 판단하고 기회로 활용해야 한다는 점을 저는 말씀드리고 싶습니다. 충남농업기술원은 빠른 대비를 통해 우리 충남 농민의 앞날에 희망이 그려질 수 있도록 최선의 노력할 다할 것입니다.”


이춘희 기자  wonye@nongup.net

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